Tres signos de que el almacenamiento de energía de la batería es hoy en día

Con la inclusión del almacenamiento de energía de la batería en los nuevos códigos de construcción y estándares de seguridad, es obvio cuán corriente es el almacenamiento actual.

OutBack Power

Las baterías electroquímicas han existido durante más de 100 años y los paneles solares fotovoltaicos (PV) han estado en uso durante medio siglo. Durante los primeros días de la energía solar, los usuarios desplegaron paneles fotovoltaicos para cargar baterías en lugares alejados de una línea eléctrica o estación de servicio. Esas baterías alimentaban cosas como satélites, estaciones meteorológicas y hogares remotos. Alrededor del cambio de siglo, la gente comenzó a conectar los sistemas fotovoltaicos directamente a la red eléctrica.

Al principio, la conexión a la red era por razones puramente científicas o ideológicas y, a medida que las regiones y las empresas ofrecían incentivos y la energía fotovoltaica disminuía la curva de costos, la gente usaba energía fotovoltaica para ahorrar dinero en electricidad. En 2004, los sistemas fotovoltaicos instalados sin baterías superaron por primera vez a los sistemas basados ​​en baterías; en 2010, los sistemas de almacenamiento solar plus fueron relegados a un pequeño nicho de la floreciente industria solar. Pero ahora la industria está cerrando el círculo.

En octubre de 2015, la comisión de servicios públicos de Hawai se convirtió en la primera en los Estados Unidos en comenzar a limitar las instalaciones fotovoltaicas directas a la red debido a los impactos en las redes locales por las exportaciones de energía del mediodía. No se permitiría a los nuevos sistemas enviar energía excedente a la red de manera indiscriminada. Gracias a un pequeño pero próspero número de empresas que todavía instalaron sistemas de respaldo y fuera de la red, muchos clientes de energía solar de Hawái desplegaron baterías para garantizar que su producción fotovoltaica se almacenara para uso nocturno en lugar de volver a la red. La escritura estaba en la pared: el PV y las baterías no eran tan separables como pensábamos.

Desde entonces, las tarifas de servicios públicos en varios estados más se han vuelto más sofisticadas, en parte para desalentar la exportación de energía solar fotovoltaica a la red en momentos inoportunos. La industria está respondiendo haciendo que las baterías estén disponibles para la mayoría de los nuevos clientes solares. Si bien el costo adicional de las baterías puede hacer que la recuperación financiera de estos sistemas fotovoltaicos sea menos lucrativa que los modelos de red directa, las baterías proporcionan resistencia y control adicionales para el propietario del sistema, lo que es cada vez más importante para los consumidores y las empresas. Todos los signos de la industria son claros: el almacenamiento será parte de la mayoría de los sistemas solares fotovoltaicos en el futuro.

Baterías para vender

Mientras que los proveedores de respaldo PV y fuera de la red han apoyado silenciosamente las aplicaciones de almacenamiento solar plus, los instaladores de energía solar fotovoltaica más grandes del país como Sunrun, SunPower y Tesla comenzaron a ofrecer productos de batería a sus clientes en los últimos años. Las compañías continúan reportando un crecimiento dramático en la participación de las ventas de baterías en sus ofertas tradicionales de solo PV. El advenimiento de las baterías de iones de litio bien embaladas y de larga duración ha hecho que el almacenamiento de energía sea más atractivo para los consumidores.

Cuando los nombres más importantes de la energía solar están detrás de las baterías, su marketing, mensajes e influencia política aumentan la conciencia entre los consumidores, las empresas y los gobiernos. Sus competidores más pequeños también asumen la causa para que no se queden atrás.

Servicios públicos y formuladores de políticas

Desde que las empresas de servicios públicos en California publicaron la infame «Curva de pato» que muestra el creciente impacto de la alta penetración de energía solar fotovoltaica en la red, las baterías se han destacado como una posible solución. Pero no fue hasta que algunos expertos de la industria analizaron una propuesta de planta de pico de gas en Oxnard, California, en comparación con una solución basada en almacenamiento de energía, que las empresas de servicios públicos y los reguladores se dieron cuenta de que las baterías eran rentables a la escala necesaria para compensar la intermitencia de las fuentes de generación renovables. Hoy, muchos gobiernos estatales y locales incentivan el almacenamiento de energía en ambos lados del medidor con programas como el programa de incentivos de autogeneración de California (SGIP) y los incentivos de almacenamiento a granel de Nueva York.

Incentivos como estos tienen impactos directos e indirectos en la demanda. Al igual que los incentivos gubernamentales para las tecnologías energéticas que se remontan a la revolución industrial, señalan que las empresas y los consumidores deberían adoptar la tecnología, y generalmente trabajan.

Seguridad estandarizada

Una de las señales más seguras de que las baterías en los hogares y las empresas ahora son convencionales es su inclusión en los últimos códigos y estándares. Los códigos de construcción y eléctricos publicados en 2017 y 2018 reconocieron las baterías, pero rara vez fueron más allá de insistir en el cumplimiento del entonces nuevo estándar de pruebas de seguridad UL 9540.

El estándar definitivo de seguridad de la batería, la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) 855, se publicó a fines de 2019 después de un compromiso productivo entre los representantes de la industria y la NFPA, un desarrollador principal de códigos de seguridad nacionales. La próxima ronda de códigos, comenzando con el Código Eléctrico Nacional 2020, se ha armonizado o se armonizará con NFPA 855 para proporcionar el mismo nivel de orientación a los inspectores y funcionarios de construcción que tienen para cosas como HVAC, calentadores de agua y ventanas.

Además de garantizar instalaciones seguras, estos requisitos estandarizados ayudan a los funcionarios e inspectores de construcción a hacer cumplir de manera consistente los requisitos de seguridad, lo que los hace más cómodos al tratar con baterías y equipos relacionados. A medida que los inspectores y los funcionarios desarrollan rutinas para permitir y aprobar las instalaciones de baterías, el riesgo y el tiempo asociados con esos pasos críticos disminuyen, lo que lleva a plazos más cortos del proyecto, menores costos y una mejor experiencia del cliente. Al igual que los indicadores anteriores, es un ciclo de refuerzo positivo que continúa impulsando el crecimiento en el segmento de almacenamiento solar más almacenamiento que está madurando rápidamente.

Próximo paso

A medida que más baterías se unen a la red eléctrica, son posibles muchas aplicaciones interesantes. Recientemente se establecieron varios programas de tipo de planta de energía virtual (VPP) en ambas costas, que permiten a los hogares y las empresas aprovechar sus sistemas de baterías rentables para ofrecer servicios esenciales que mantienen estable la red.

Las empresas de servicios públicos continúan ampliando las estructuras de tarifas cada vez más sofisticadas que reflejan con mayor precisión sus costos y los impactos ambientales de la entrega de energía en tiempo real. Los clientes necesitan cada vez más almacenamiento de energía para mantener las facturas de electricidad bajo control. Y a medida que el cambio climático conduce a condiciones climáticas más extremas e interrupciones relacionadas, el respaldo y la resistencia solo aumentan en valor e importancia. El ciclo continúa acelerándose y reforzándose en el camino.

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